El desván de un anticuario. Arturo Michelena (1893)

sábado, 26 de junio de 2010

Watercolors

"Salto Angel". John Pike (Acuarela, c. 1960s)

Apreciado don Arístides:

Hace un tiempo me topé en una subasta virtual con esta acuarela del Salto Angel, aparentemente de los años sesenta. ¿Preciosa, verdad? Esperaba que estuviera de acuerdo conmigo en que debía haber sido pintada por alguien muy especial. Estaba firmada por un tal "John Pike" (ver rúbrica), y, sin más datos, me guardé la imagen en mis archivos, esperando poder mostrársela alguna vez...


Pues bien, quiere la suerte que hoy ha aparecido una segunda acuarela de este maravilloso pintor, titulada "Guri Dam, Venezuela", y, lo que es mejor, apareció junto con la reseña de la vida del hasta hoy para mí desconocido artista. Dice así:

"John Pike (1911-1979) nació en Massachusetts, y es quizás uno de los más prolíficos acuarelistas del siglo veinte. En 1933, a la edad de veintidós, fue a Jamaica, W.I., donde pasó los próximos cinco años pintando murales, haciendo publicidad para la industria del ron, y diseñando tiendas, night clubs y teatros.

"Guri Dam, Venezuela". John Pike (Acuarela, c. 1960s. 22" x 30") .

Terminó su entrenamiento como piloto antes de la Segunda Guerra Mundial y sirvió en la Psychological Warfare Branch destacado en Egipto e Italia. Luego de esa tarea, fue embarcado a las Filipinas donde fue transferido a la Combat Art Section del Cuerpo de Ingenieros como jefe de la unidad encargada de registrar la ocupación de los Estados Unidos en Corea en 1945. Muchas de las pinturas que produjo durante su tiempo en el servicio están en la Historical Properties Section del Departamento de Guerra y en la colección permanente de la Academia de las USAF.


John Pike también hizo pinturas, ilustraciones, y portadas para Colliers, Life, Fortune, True, y el Readers Digest, y pinturas publicitarias para Alcoa, Standard Oil, National Cash Register, Equitable Life Insurance, General Tire International, etc. Fue individuo de número de la National Academy of Design, del Salmagundi Club, de los Allied Artists, de la American Watercolor Society, de la Society of Illustrators, de la Woodstock Artist Association, de la Southwest Watercolor Society (Honorario), del Philadelphia Watercolor Club y de las Grand Central Galleries.


Pike recibió muchos premios por su obra durante toda su vida, y fue seleccionado por la National Gallery of Art y por la NASA para ser uno de los artistas oficiales del Apollo Moon Shot. Manejó la John Pike Watercolor School en Woodstock, N.Y. de 1960 a 1979, donde atraía a muchos artistas profesionales de todas partes de su país.
Estas acuarelas, junto con muchas otras pinturas originales de Pike, colgaban en la sede corporativa de la General Tire Corporation, en Akron, Ohio, hasta que la compañía fue comprada por Continental Tire en 1987. En los años siguientes, hubo una ‘limpieza’ de los ejecutivos originales de GTC y algunos fueron compensados con ellas. La General Tire había encargado originalmente a John Pike crear estas pinturas para incluirlas en su calendario Internacional de 1965." *


Me temo entonces -y esta es la pregunta que realmente quería hacerle-, ¿no será John Pike también el autor de esos magníficos afiches de la Gray Line que a ambos tánto nos gustan, donde aparece el Avila pintada descomunalmente grande, entre frondas de hojas de plátano?
Pero creo que con los watercolors de hoy ya es mucho. Esa deliciosa conversación la dejamos mejor para otra vez.

Cordialmente,
señora Gómez

Listen to La Colonna Musicale
-Watercolors and Water Music.

* Tomado de ewatercolors.com
Más información sobre John Pike:
askart.com
johnpikeartprod.com

Dear don Arístides,

Some time ago in a virtual auction I ran into this watercolor of the Salto Angel, apparently from the Sixties. Awesome, right? I hoped that you would agree with me that it should have been painted by someone very special. It was signed by some "John Pike" (see rubric), and without more data, I kept the picture in my files, hoping that I would show it to you some time...
Well, it happens that today a a second watercolor by this wonderful painter
has appeared, entitled "Guri Dam, Venezuela" and, what is best, it appeared with the review of the life of the until now unknown-to-me artist. It reads:

"John Pike (1911 - 1979) was born in Massachusetts and is perhaps one of the most prolific watercolorists of the 20th century. In 1933, at the age of 22, he went to Jamaica, W.I., where he spent the next 5 years painting murals, doing advertising for the rum industry, and designing stores, nightclubs, and theaters there.
He completed pilot training prior to WWII and served in the Psychological Warfare Branch and stationed in Egypt and Italy. After that duty, he was shipped to the Philippines where he transferred to the Combat Art Section, Corps of Engineers, as head of the unit given the job of recording U.S. occupation of Korea in 1945. Many of the paintings he produced during his time in the service are in the Historical Properties Section of the War Department and the permanent collection of the USAF Academy.
John Pike also did paintings, illustrations, and covers for Colliers, Life, Fortune, True, and Readers Digest; plus advertising paintings for Alcoa, Standard Oil, National Cash Register, Equitable Life Insurance, General Tire International, etc. He was a signature member of the National Academy of Design, Salmagundi Club, Allied Artist, American Watercolor Society, Society of Illustrators, Woodstock Artist Association, Southwest Watercolor Society (Honorary), Philadelphia Watercolor Club and Grand Central Galleries.
Pike received many achievement awards throughout his life, and was also selected as by the National Gallery of Art and NASA to be one of two official artists on the Apollo Moon Shot. He operated the John Pike Watercolor School in Woodstock, N.Y. from 1960-1979, where he attracted many professional artists from around the country.
This painting, along with many other Pike original paintings, hung in the corporate headquarters of General Tire Corporation – Akron, Ohio until the company was purchased by Continental Tire in 1987. Over the next few years, there was a ‘clean sweep’ of the original GTC executives and some were compensated with these paintings. General Tire had originally commissioned John Pike to create paintings for inclusion in their 1965 International calendar."


Then, I am afraid that -and this is the question I really wanted to pose you-: Wouldn´t John Pike also be the author of those great Gray Line posters that we both love so much, where the Avila mountain is painted unusually large, among fronds of banana leaves?
But I think that with these watercolors is enough for today. We better leave that delightful conversation for some other time.


Cordially yours,
señora Gómez

* Taken from ewatercolors.com
More information on John Pike:
askart.com
johnpikeartprod.com

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